Tokens – The Lion Sleeps Tonight [1961]

Nel 1961 Hank Medress e i suoi Tokens portarono “The Lion Sleeps Tonight” in testa alle classifiche di vendita negli Usa e al successo in tutto il mondo; in realtà la canzone era stata scritta, ed incisa per la prima volta nel 1939, da Solomon Linda e The Evening Birds con il titolo “Mbube” (che significa ‘leone‘) ispirandosi ad una melodia africana degli Zulu (“Wimoweh“), e divenendo (con le dovute proprozioni) un grande successo popolare prima in Sudafrica poi in altri stati africani. Solomon Linda non ottenne alcun diritto d’autore per il brano e per la cronaca sarebbe morto più tardi in assoluta povertà. Ancor prima dei Tokens la incidevano con il titolo di “Wimoweh” prima nel 1952 il gruppo folk dei Weavers di Pete Seeger e poi i Kingston Trio nel 1959. Dopo il successo mondiale in tanti ne hanno interpretato una qualche cover e tra questi ricordiamo (e vi proponiamo) Miriam Makeba, Ladysmith Black Mambazo, Yma Sumac, Jimmy Cliff, Chet Atkins, Desmond Dekker, Brian Eno, They Might Be Giants. Nel 1994 la canzone è stata utilizzata nel film della Walt DisneyIl Re Leone“.


Tokens – The Lion Sleeps Tonight [1961]