L'angolo del Kult!

CHARLIE CHAN: IL DETECTIVE VENUTO DALLA CINA

 

 

 

 

Il detective Charlie Chan, dai lunghi baffi neri spioventi, nasceva nel 1925 dalla penna dello scrittore americano Earl Derr Biggers, fu protagonista di sei romanzi e venne immediatamente adottato dal cinema hollywoodiano sfruttandone la popolarità letteraria e già l’anno dopo, nel ’26, veniva confezionato il primo film sul personaggio, "Charlie Chan e la casa senza chiavi", con l'attore George Kuwa nella parte del protagonista.


Earl Derr Biggers (1884-1933), il ‘padre’ di uno dei grandi investigatori della letteratura gialla, ha vissuto di luce riflessa il successo della sua creatura ma ha avuto il grande merito di aver insistito con decisione perché il personaggio di fantasia avesse quelle marcate caratteristiche orientali, nonostante le feroci critiche che gli piovvero addosso; erano anni, quelli in cui Biggers scriveva, nei quali una sorta di marcato razzismo era stato scatenato nei confronti dei popoli dell'Estremo Oriente, etichettati come ‘pericolo giallo‘, cosicché l’opera dello scrittore, che raccontava pregi e virtù millenarie d’un popolo saggio come quello cinese attraverso il personaggio di Chan, aiutò i suoi contemporanei a superare, o quantomeno a smorzare, i dilaganti pregiudizi razzisti. «Era molto grasso, infatti, eppure camminava con il passo leggero e delicato di una donna. Le sue guance erano paffute come quelle di un bambino, la pelle era color avorio, i capelli neri erano tagliati corti e gli occhi color ambra erano a mandorla», così lo presenta lo scrittore nel primo romanzo. Charlie Chan, paffuto e amabile, astuto e imperturbabile, e caratterizzato da una distintiva cortesia di stampo orientale, sempre pronto a citare massime e capace di dipanare casi misteriosi ed affascinanti armato di grande pazienza, umorismo e prudenza, di volta in volta assecondato da uno dei numerosi figli, ha beneficiato di una enorme popolarità cinematografica tanto da comparire in ben 49 film nonostante che i romanzi scritti da Biggers (prematuramente scomparso) fossero stati solo sei; esauriti i soggetti gli sceneggiatori cominciarono a sfornare storie nuove ed originali, comunque accolte con grande favore dal pubblico. Dopo George Kuwa, che interpretò solo il primo film, a vestire i panni del detective nato a Canton, in Cina, nel 1875, e trapiantato adolescente alle Hawaii con la sua famiglia, e in forza alla polizia di Honolulu, furono prima Kamiyama Sojin, poi E.L. Park e quindi, per il quarto film su Charlie Chan, lo svedese Warner Oland (pseudonimo di Johan Verner Ölund) che è uno dei due attori, assieme a Sidney Toler, che lo sostituì nel 1938, che hanno dato maggiore lustro e fama al personaggio; Oland, cui vennero tirati gli occhi a mandorla in modo del tutto artificioso, lui che aveva evidenti tratti nordici (seppur con tratti somatici mongoli dovuti alle radici materne), ha dato il volto al personaggio in sedici pellicole mentre Toler lo ha fatto per ben ventidue. È fuor di dubbio però che il miglior interprete di Charlie Chan sia stato Oland (scelto per il ruolo proprio dalla moglie di Derr Biggers), il quale ha permesso al personaggio di ottenere un enorme successo di pubblico. Acume e logica non disgiunti da intuizioni fulminanti servivano al personaggio per raccogliere indizi utili ad inchiodare l’assassino. L’avvento di Sidney Toler nei panni di Chan si registrò dopo la morte di Oland, avvenuta nel 1937. Le avventure di Charlie Chan ebbero una brusca frenata di popolarità quando la 20th Century Fox, nel corso della Seconda Guerra Mondiale, cedette il franchise ad una casa minore che ne peggiorò inevitabilmente i destini. Gli ultimi 6 episodi videro protagonista Roland Winters.
Circa un anno fa Sinister Film (con distribuzione CG Entertainment) ha iniziato a pubblicare alcuni mini cofanetti a 2 DVD contenenti i film ‘sopravvissuti’ (all’incuria e al degrado scanditi dal tempo) di Charlie Chan interpretati da Warner Oland; operazione che fa il paio con quelle precedentemente portate a termine da Sinister Film per le avventure di “Mr. Moto”, "Ellery Queen", “Sherlock Holmes” (interpretato da Basil Rathbone), "Il Santo" ed altri ancvora, ed è destinata ovviamente agli appassionati del genere. Sono tre i Volumi pubblicati con undici film complessivi, ed è annunciato come imminente un Volume 4 con tre film interpretati da Sidney Toler. Il formato è quello originale in 1.33:1, e i film si presentano con un quadro sostanzialmente pulito ma altalenante e non costante per tutta la loro durata, colpa del precario stato di conservazione dei master video di riferimento e della mancanza di qualsiasi lavoro di restauro. Un sacrificio cui ci si sottopone comunque di buon grado se da appassionati cinefili si comprende l’importanza di un simile recupero per opere risalenti agli anni ’30. L’audio, in un ovvio e scontato Dual Mono, viene offerto sia in italiano che in inglese. Si noti che sono state recuperate scene inedite che quindi sono state inserite con l’originaria lingua e sottotitolate. Per i Contenuti Extra guardare il dettaglio più sotto riportato. E tra i tanti volti celebri del cinema si possono incontrare anche Boris Karloff e Rita Hayworth. Vanno inoltre ricordati, per completare l’informazione, “Le avventure di Charlie Chan” (“The New Adventures of Charlie Chan”), serie televisiva statunitense e britannica in 39 episodi trasmessi in una sola stagione tra il 1957 e il 1958; un remake realizzato nei primi anni ’70 in cui uno dei figli di Chan venne interpretato da Bruce Lee; la parodia del personaggio interpretata da Peter Sellers e presente in “Invito a cena con delitto”; il film “Charlie Chan e la maledizione della regina drago” del 1981 in cui a vestire i panni di Charlie Chan venne chiamato Peter Ustinov. Segue una breve sinossi per alcuni dei titoli proposti. “Charlie Chan e il Nemico Invisibile”; un giovane sta per essere giustiziato accusato di aver commesso un delitto in una villa dell’alta borghesia e Charlie Chan riesce a dimostrarne l'innocenza in una corsa contro il tempo tendendo un abile trabocchetto al vero colpevole. “Charlie Chan e il Segreto Delle Piramidi”; il ritrovamento di un prezioso tesoro in un sarcofago egizio scatena le avide mire di alcuni collezionisti provenienti dall'occidente e Charlie Chan viene coinvolto nella vicenda, inviato là per chiarire la posizione di alcune persone. “Charlie Chan e il Terrore del Circo”; il caso dell’assassinio del direttore di un circo che inizialmente sembra essere stato ucciso da un gorilla ma poi il detective scopre che vi è celata dietro una trama assai sottile. “Charlie Chan e la Freccia Avvelenata”; ad essere invece ucciso in questo episodio è il ricco proprietario di un allevamento di cavalli da corsa. Dietro l’assassinio ci sono interessi legati al mondo delle corse truccate e delle scommesse. “Charlie Chan e l'Artiglio Giallo”; il paffuto detective viene convocato a Shanghai dal console inglese per sgominare una banda di trafficanti di droga. Dopo l’assassinio del console le cose precipitano e sarà necessario tutto il fiuto e la sagacia di Chan per dimostrare l’innocenza di colui che appare essere l’assassino, il segretario privato del diplomatico. “Charlie Chan - L'Ora che Uccide”; Il celebre poliziotto cinese si occupa del caso di un giovane, tornato in patria per prendere possesso di una ingente eredità, che viene ucciso. “Charlie Chan e il Pugnale Scomparso”; la polizia sulle tracce di un baritono fuggito dal manicomio, accusato di due omicidi, si rivolge a Charlie Chan che ne dimostra l’innocenza ed affida alla giustizia il vero colpevole.

 

Galleria immagini


(immagini per cortese concessione della Sinister Film/CG Entertainment)

 

(Luigi Lozzi)                                                © RIPRODUZIONE RISERVATA

 

 

SCHEDE DVD:
CHARLIE CHAN COLLECTION - Vol. 1
4 avventure di Charlie Chan interpretato da Warner Oland!
Titolo originale: Charlie Chan Collection - Vol. 1.  
Regia: Eugene Forde, Lewis Seiler, Louis King, James Tinling, Hamilton MacFadden
Poliziesco, Usa 1934, Sinister Film
Quattro pellicole che vedono protagonista il personaggio nato dalla penna di Earl Derr Biggers, Charlie Chan, interpretato dall'olandese Warner Oland: "Il nemico invisibile" (1934) di Eugene Forde, dove il famoso indagatore assume l'incarico di dimostrare l'innocenza di un giovane, "L'uomo dai due volti" (1935) di Lewis Seiler ambientato a Parigi, "Il segreto delle piramidi" (1935) di Louis King, che vede nel cast Rita Hayworth e "L'artiglio giallo" (1935) di James Tinling, ambientato a Shangai, dove Chan indaga su una banda di contrabbandieri.
CAST: Warner Oland, Mona Barrie, Drue Leyton, Keye Luke, Mary Brian, Thomas Beck, Erik Rhodes, Pat Paterson, Rita Hayworth, Stepin Fetchit, Irene Hervey.
2 DISCHI
VIDEO 4/3 1.33:1
DURATA 280'
AUDIO Dolby Digital Dual Mono | Italiano; Dolby Digital Dual Mono | Inglese
SOTTOTITOLI Italiano
EXTRA
Trailer cinematografico de “Il nemico invisibile”
“Eram Trece”, versione spagnola del film perduto "Charlie Chan Carries On" (76')

 

CHARLIE CHAN COLLECTION - Vol. 2
Altre 4 avventure con protagonista il detective infallibile Charlie Chan!
Titolo originale: Charlie Chan Collection - Vol. 2.  
Regia: Gordon Wiles, H. Bruce Humberstone, Harry Lachman
Avventura, Poliziesco, Usa 1936, Sinister Film
Quattro pellicole che vedono protagonista il personaggio nato dalla penna di Earl Derr Biggers, Charlie Chan, interpretato dall'olandese Warner Oland: "L'ora che uccide" (1936) di Gordon Wiles, dove Chan scioglie il caso di un omicidio per interesse, "Il terrore del circo" (1936) di Harry Lachman, dove il detective indaga con il figlio sulla morte del direttore di un circo, "La freccia avvelenata" (1936) di H. Bruce Humberstone ambientato nel mondo delle corse truccate e "Il pugnale scomparso" (1936) di H. Bruce Humberson, con Boris Karloff nel cast.
CAST: Warner Oland, Rosina Lawrence, Keye Luke, Shirley Deane, Helen Wood, Boris Karloff, William Demarest.
2 DISCHI
VIDEO 4/3 1.33:1
DURATA 271'
AUDIO Dolby Digital Dual Mono | Italiano; Dolby Digital Dual Mono | Inglese
SOTTOTITOLI Italiano
EXTRA
Trailer cinematografico de “Il terrore del circo”
Figlio Numero Uno: la vita di Keye Luke

 

CHARLIE CHAN COLLECTION - Vol. 3
Tre pellicole che vedono protagonista il personaggio nato dalla penna di Earl Derr Biggers, Charlie Chan
Titolo originale: Charlie Chan Collection - Vol. 3.  
Regia: H. Bruce Humberstone, Eugene Forde
Noir, Usa 1937, Sinister Film
Tre pellicole che vedono protagonista il personaggio nato dalla penna di Earl Derr Biggers, Charlie Chan, interpretato dall'olandese Warner Oland: "Charlie Chan alle Olimpiadi", dove il frutto di una prodigiosa invenzione viene rubato negli Usa e due piloti vengono uccisi. Si teme che i ladri siano diretti a Berlino, dove devono tenersi le Olimpiadi; "Mezzanotte a Broadway", dove Charlie Chan deve risolvere un mistero a New York e "La valigia dei venti milioni" che vede Charlie Chan in vacanza in Costa Azzurra ad indagare su un assassinio avvenuto proprio nell'albergo dove alloggia...
CAST: Warner Oland.
2 DISCHI
VIDEO 4/3 1.33:1
DURATA 202'
AUDIO Dolby Digital Dual Mono | Italiano; Dolby Digital Dual Mono | Inglese
SOTTOTITOLI Italiano
EXTRA
Alla scoperta di Charlie Chan

 

(disponibile dal 25/08/2016)
CHARLIE CHAN COLLECTION - Vol. 4
Quattro avventure del detective Charlie Chan interpretato da Sidney Toler!
Titolo originale: Charlie Chan Collection - Vol. 4.  
Regia: H. Bruce Humberstone, Norman Foster, Herbert I. Leeds
Noir 1938, Sinister Film
La collezione contiene: "Charlie Chan a Honolulu" (1938), dove i figli di Charlie Chan si sostituiscono di loro iniziativa al padre nell'indagine su un misterioso omicidio avvenuto a bordo di un piroscafo ancorato nel porto di Honolulu; "Charlie Chan a Reno" (1939), dove il nostro è impegnato in un caso di supposto uxoricidio da parte di una certa Mary Whitman; "Charlie Chan nell'isola del tesoro" (1939) : qui Charlie Chan non crede al suicidio della moglie di un suo amico ed inizia ad indagare; "Charlie Chan e la città al buio" (1939): a Parigi per un raduno di commilitoni della Seconda Guerra Mondiale, Chan si ritrova ad indagare su un traffico di armi.
CAST: Sidney Toler, Phyllis Brooks, Victor Sen Yung, Ricardo Cortez, Cesar Romero, Lynn Bari , Richard Clarke .
2 DISCHI
VIDEO 4/3 1.33:1
DURATA 202'
AUDIO Dolby Digital Dual Mono | Italiano; Dolby Digital Dual Mono | Inglese
SOTTOTITOLI Italiano
EXTRA
Sidney Toler: il nuovo volto di Charlie Chan

 

 

 

 

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