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THE BUTLER - UN MAGGIORDOMO ALLA CASA BIANCA di Lee Daniels in Blu-Ray

 

Con un po’ di ritardo – ma la sollecitudine nel recensire film in Blu-Ray o DVD non è la nostra prerogativa e non vuol esserlo perché troppo spesso, chiamiamola così, l’”ansia da prestazione” brucia il piacere della conquista e della scoperta cinematografica – ci occupiamo di un film tra i più interessanti usciti nell’ultimo anno 2014 sugli schermi nostrani, racconto che ripercorre un pezzo di storia degli Stati Uniti che va dal 1926 fino all'elezione di Obama del 2008 attraverso la vicenda umana di Cecil Gaines, realmente esistito, che è stato maggiordomo afroamericano presso la Casa Bianca per ben trentaquattro anni, al servizio di sette diversi presidenti Usa, da Eisenhower a Reagan, dal 1952 al 1986.


il piccolo Cecil viene sottratto al lavoro (ed alle violenze dei bianchi: vede suo padre ucciso barbaramente) nelle piantagioni di cotone nel Sud degli States, impara il mestiere di domestico nella Georgia degli anni Venti, approda nella capitale a Washington, sposa Gloria da cui ha due figli, Louis e Charlie, poi, per i modi riservati ed educati, viene assunto come maggiordomo alla Casa Bianca. Da qui si ripercorrono le tappe fondamentali della storia americana e vengono passati in rassegna uomini ed episodi fondamentali del secolo scorso (dagli assassini di Martin Luther King a John F. Kennedy, da Eisenhower a Johnson, da Nixon a Reagan, i movimenti dei Freedom Riders, la guerra in Vietnam, la questione razziale, lo scandalo del Watergate), il cambiamento in atto all’esterno di quelle mura tanto prestigiose, cui sovrappone la sua storia personale e familiare (una moglie che non sempre lo capisce ma che lui anche trascura, il conflitto con se stesso e con il figlio militante nelle Black Panther), la sua abnegazione per il lavoro, l’ascesa sociale da afroamericano nato schiavo, la soddisfazione dello status conseguito, la sua personale (nel senso di ‘a modo suo’) lotta sul fronte dei diritti civili, la presa di coscienza di sé e dei propri diritti; in grande sintesi, lungo il racconto, lo sguardo del personaggio, umile e schivo, segue la tormentata marcia della gente di colore alla conquista dell'uguaglianza, fino a che, da pensionato, assiste all’insediamento di Barack Obama. L’afroamericano Lee Daniels, già regista del sorprendente “Precious” del 2009 (e di “Paperboy”), prosegue il percorso di rilettura critica della Storia americana, qui adotta il punto di vista degli afro-americani e riesce a cogliere bene lo spirito che ne accompagna le tematiche più calde. “The Butler”, anche se un po’ didascalico, è un film magnifico, si ispira all'autobiografia di Eugene Allen (che qui diventa Cecil Gaines) e cattura l’attenzione e la passione dello spettatore - anche di quello non particolarmente acclimatato con il cinema d’autore o d’impegno civile - per le grandi qualità narrative e alcune ottime performance interpretative, quella di Forest Whitaker su tutte. Accanto al protagonista (la cui esistenza è stata portata alla conoscenza di tutti da un giornalista del "Washington Post") troviamo una vera e propria passerella di star che si sono prestati a fare da supporto anche solo per poche battute: Oprah Winfrey, la regina indiscussa dei talk-show americani, interpreta splendidamente la moglie di Cecil, Robin Williams è Dwight Eisenhower e poi troviamo John Cusack (Richard Nixon), James Marsden (John F. Kennedy), Alan Rickman (Ronald Reagan), Liev Schreiber (Lyndon B. Johnson), Jane Fonda (Nancy Reagan), Minka Kelly (Jackie Kennedy), Vanessa Redgrave (Annabeth Westfall) e ci sono pure i cantanti Lenny Kravitz e Mariah Carey. Il trasferimento in High-Definition - in un master 2K derivato da Digital Intermediate - rispecchia gli standard medio-alti dei prodotti di ultima generazione, senza avere picchi qualitativi rivelanti, ma assicurando (con il suo Full HD 1080p / MPEG-4 AVC) la più soddisfacente e godibile delle visioni. Il formato è 1.85:1 e non il 2.35:1 riportato erroneamente sulla confezione. Le immagini hanno una buona resa e non presentano artefatti fastidiosi, il cromatismo è naturale, la profondità di campo ben percepibile. Da sottolineare come il look del film cambi con il procedere in avanti della narrazione, uniformandosi alle diverse epoche d’ambientazione dei fatti; la qual cosa non deve assolutamente far gridare allo ‘scandalo’ perché si tratta di una precisa scelta dei realizzatori, in primis regista e direttore della fotografia (Andrew Dunn). L’audio è solido e performante, nei limiti dei bisogni imposti dalle esigenze filmiche, sono efficaci gli effetti d’ambienza, i dialoghi nitidi sul centrale, non si raggiungono picchi per evidenti motivi legati alla pacatezza della narrazione anche se in alcuni frangenti viene fuori la forza dinamica del tessuto sonoro, la presenza robusta dei bassi e l’intervento del subwoofer, senza distorsione alcuna. Il comparto dei Contenuti Speciali comprende le interviste a Lee Daniels, Forest Whitaker, Oprah Winfrey, Jane Fonda, Lenny Kravitz, Cuba Gooding Jr. e Robin Williams, una galleria fotografica montata come fosse un video, il trailer cinematografico e i credits dei realizzatori dell’edizione Home Video. Il Blu-Ray è stato messo in commercio in una confezione amaray all’interno di uno slip case cartonato con elegante rilievo del protagonista preso di spalle mentre guarda al di fuori della Casa Bianca.

 (Luigi Lozzi)                                                © RIPRODUZIONE RISERVATA

 Galleria immagini


(immagini per cortese concessione della Videa-CDE)


NOTE TECNICHE
Il Film

THE BUTLER – UN MAGGIORDOMO ALLA CASA BIANCA
(The Butler)
Usa, 2013, 132’
Regia: Lee Daniels
Cast: Forest Whitaker, Oprah Winfrey, Mariah Carey, John Cusack, Jane Fonda, Cuba Gooding Jr., Terrence Howard, Lenny Kravitz, James Marsden, David Oyelowo, Alex Pettyfer, Alan Rickman, Vanessa Redgrave, Liev Schreiber, Minka Kelly, Robin Williams, Jesse Williams, Melissa Leo, Nelsan Ellis.
Informazioni tecniche del Blu-Ray

Aspect Ratio: 1.85:1 1920x1080p/ AVC MPEG-4  
Audio: Italiano, Inglese DTS-HD Master Audio 5.1
Distributore: Videa-CDE

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